ELS REFUGIATS DE LA GRAN DEPRESSIÓ

La cançó de Bruce Springsteen The ghost of Tom Joad està basada en el personatge principal de la novel·la d´Steinbeck Las Uvas de la Ira. Aquesta obra està contextualitzada en els anys de la Gran Depressió i relata la ruïna del camperolat de l´Estat d´Oklahoma com a conseqüència de les males collites -dust bolw-, de l´endeutament dels camperols i de la voracitat dels bancs americans per recuperar les seues inversions. Aquesta crisi va portar a molts d´ells a la pèrdua de les seues terres i de les seues cases, i els va forçar a emigrar cap a California. Allí els van anomenar de forma despectiva Okies, i digueren d´ells que eren persones brutes e ignorants. Però la cosa va anar més enllà tal com relata l´autor:  “Els que tenien propietats van tèmer per elles. Homes que mai havien patit fam van veure els ulls dels famolencs. Altres que mai havien desitjat res amb vehemència, pogueren veure la flama del desig en els ulls dels emigrants. I els homes dels pobles i de les  suaus zones rurals adjacents es van reunir per defensar-se; i es van convéncer a sí mateixos que ells eren els bons i els invasors els roïns”. Crec que aquesta novel·la fa un retrat precís de la condició humana i la seua diferent resposta davant la immigració. L´arribada de nouvinguts a un territori per les més diverses causes -desigualtats globals, catástrofes humanitàries, guerres, etc.- pot despertar, en un tres i no res, la por de por i el rebuig de la població autòctona. I és per això que, si no volem assemblar-nos als propietaris californians de la novel·la d´Steinbeck, haurem d´estar vigilants dels nostres propis pensaments i evitar caure així en l´odi, la por, l´egoïsme i la insolidaritat més tenebrosa.

Ara en llegirem un capítol que il·lustra molt bé el drama dels okies, els quals es van convertir al seu pesar en estrangers al seu propi país:

“Ahora las personas que estaban en movimiento, que iban en busca de algo, eran emigrantes. Las familias que habían vivido en una pequeña parcela de terreno, que habían vivido y habían muerto en un espacio de cuarenta acres, que habían comido o pasado hambre con lo que producían esos cuarenta acres, tenían ahora todo el oeste para recorrerlo a sus anchas. Y se extendían presurosas, buscando trabajo; las carreteras eran ríos de gentes y las cunetas a los bordes eran también hileras de gente. Tras estas gentes venían otras. Las grandes carreteras bullían de gente en movimiento. Allá en el medio oeste y el suroeste había vivido una población sencilla y campesina a la que no había afectado el cambio de la industria, que no había trabajado la tierra con maquinaria, ni conocido la fuerza y el peligro que las máquinas podían adquirir estando en manos privadas. No habían crecido en las paradojas de la industria. Sus sentidos todavía percibían con claridad lo ridículo de la vida industrial.

Y entonces, de pronto, las máquinas los expulsaron y ellos invadieron las carreteras. El movimiento les hizo cambiar; las carreteras, los campamentos a orillas de los caminos, el temor al hambre, y la misma hambre, les transformaron. Cambiaron porque los niños debian pasarse sin cenar y por estar en constante e incesante movimiento. Eran emigrantes. Y la hostilidad les hizo diferentes, los fundió, los unió: la hostilidad que hacía que en los pequeños pueblos la gente se agrupara y tomara las armas como para rechazar a un invasor, brigadas con mangos de picos, dependientes y tenderos con escopetas, protegiendo el mundo contra su propia gente.

En el oeste cundió el pánico cuando los emigrantes se multiplicaron en las carreteras. Los que tenían propiedades temieron por ellas. Hombres que nunca habían tenido hambre vieron los ojos de los hambrientos. Otros que nunca habían deseado nada con vehemencia, pudieron ver la llama del deseo en los ojos de los emigrantes. Y los hombres de los pueblos y de las suaves zonas rurales adyacentes se reunieron para defenderse; y se convencieron a sí mismos de que ellos eran buenos y los invasores malos, tal como debe hacer un hombre cuando se dispone a luchar. Dijeron: estos malditos okies son sucios e ignorantes. Son unos degenerados, maníacos sexuales. Estos condenados okies son ladrones. Roban todo lo que tienen por delante. No tienen el sentido del derecho a la propiedad.

Y esto último era cierto, porque ¿cómo puede un hombre que no posee nada conocer la preocupación de la propiedad? Y gentes a la defensiva dijeron: Traen enfermedades, son inmundos. No podemos dejar que vayan a las escuelas. Son forasteros. ¿Acaso te gustaría que tu hermana saliera con uno de ellos?

Los oriundos se autoflagelaron hasta convertirse en hombres de temple cruel. Entonces formaron unidades, brigadas, y las armaron… las armaron con porras, con gases, con revólveres. Ésta es nuestra tierra. No podemos permitir que estos okies se nos suban a las barbas. Y los hombres que iban armados no poseían la tierra, pero ellos creían que sí. Y los dependientes que hacían guardia por las noches no tenían nada y los pequeños comerciantes solo poseían un cajón lleno de facturas sin pagar. Pero incluso una factura es algo, incluso un empleo es algo. El dependiente pensaba: yo gano quince dólares por semana. ¿Y si un okie de mierda estuviera dispuesto a trabajar por doce? Y el pequeño tendero pensaba: ¿Cómo podría yo competir con un hombre que no tenga deudas?

Y los emigrantes bullían por las carreteras, el hambre y la necesidad reflejadas en sus ojos. No tenían ningún argumento, ningún sistema, nada excepto su número y sus necesidades. Cuando había trabajo para un hombre, diez hombres luchaban por él… luchaban por un salario bajo. Si ese está dispuesto a trabajar por treinta centavos, yo trabajaré por veinticinco.

Si ese se conforma con veinticinco, yo me conformo con veinte.

No, yo, estoy hambriento. Yo trabajaré por quince centavos, por un poco de comida. Los niños. Deberías verles. Les salen como pequeños diviesos y no pueden correr por ahí. Les di una fruta que se había caído y se hincharon. Yo trabajaré por un trozo pequeño de carne.

Y esto era bueno porque los salarios seguían cayendo y los precios permanecían fijos. Los grandes propietarios estaban satisfechos y enviaron más anuncios para atraer todavía a más gente. Y los salarios disminuyeron y los precios se mantuvieron. Y dentro de muy poco tendremos siervos otra vez.

Y entonces los grandes propietarios y las compañías inventaron un método nuevo. Un gran propietario compró una fábrica de conservas. Y cuando los melocotoneros y las peras estuvieron maduros puso el precio de la fruta más bajo del coste de cultivo. Y como propietario de la conserva se pagó a sí mismo un precio bajo por la fruta y mantuvo alto el precio de los productos envasados y recogió sus beneficios. Los pequeños agricultores que no poseían industrias conserveras perdieron sus fincas, que pasaron a manos de los grandes propietarios, los bancos y las compañías que al propio tiempo eran los dueños de las fábricas de conservas. Con el paso del tiempo, el número de las fincas disminuyó. Los pequeños agricultores se trasladaron a la ciudad y estuvieron allí un tiempo mientras les duró el crédito, los amigos, los parientes. Y después ellos también se echaron a las carreteras. Y los caminos hirvieron con hombres ansiosos de trabajo, dispuestos incluso a asesinar por conseguir trabajo.

Y las compañías, los bancos fueron forjando su propia perdición sin saberlo. Los campos eran fértiles y los hombres muertos de hambre avanzaban por los caminos. Los graneros estaban repletos y los niños de los pobres crecían raquíticos, mientras en sus costados se hinchaban las pústulas de la pelagra. Las compañías poderosas no sabían que la línea entre el hambre y la ira es muy delgada. Y el dinero que podía haberse empleado en jornales se destinó a gases venenosos, armas, agentes y espías, a listas negras e instrucción militar. En las carreteras la gente se movía como hormigas en busca de trabajo, de comida. Y la ira comenzó a fermentar”.

Capítol XXI Las Uvas de la Ira. John Steinbeck

En aquest fragment de la cançó The ghost of Tom Joad de Bruce Springsteen, el personatge principal de la novel·la d´Steinbeck, Tom Joad, convertit en fantasma, esdevé un model de valors de solidaritat i compromís. I és per això que aquesta obra em sembla tot un símbol de solidaritat amb els emigrants i els refugiats, un clam a favor de la dignitat de les persones, un crit contra l´odi i la irracionalitat que qualsevol fenomen migratori planteja en la societat d´acollida. Afortunadament, junt a les mostres de rebuig també hi podem observar altres de solidaritat i generositat.

 

“Mamá, dondequiera que haya un poli golpeando a un tipo

dondequiera que un hambriento bebé recién nacido llore,

donde haya una lucha contra la sangre y se respire odio,

búscame, mamá, allí estaré.

Dondequiera que haya alguien luchando por un lugar donde establecerse

o por un trabajo digno, o para que le echen una mano,

dondequiera que alguien se esté esforzando por ser libre

mira en sus ojos, mamá, me verás a mi”

Bruce Springsteen

Per últim, i potser hauria de ser a l´inrevés, vos pose la cançó  Dust Bowl Refugee de Woody Guthrie que recull, com a font primària, el drama dels okies, els camperols que van tindre la doble desgràcia d´haver de marxar i la de no ser ben acollits.

 

 

“L´AIRE QUE RESPIRES ÉS POLÍTICA” MANDY PATINKIN.

M´agradaria que tots vosaltres miràreu aquest vídeo i valoràreu el seu contingut. Al llarg del curs hem seguit un fil conductor, la lluita per la igualtat, que ens ha portat a temàtiques i lluites ben diverses com ara la Il·lustració, la independència dels EEUU, la Revolució Francesa, la lluita pel sufragi en les seues diverses modalitats -universal masculí (quin oximorón!), femení-, la Comuna de París, la Revolució Russa, la lluita contra el feixisme a la Guerra Civil Espanyola…

Però si aquest estudi no ha servit perquè acabeu l´institut amb una opinió pròpia, no sols sobre els temes tractats, sinó també sobre els desafiaments que planteja el món actual, considere que la utilitat del nostre treball haurà estat molt escassa. Contràriament, si he col·laborat perquè sigueu conscients, tal i com diu Mandy Patinkin, que el feixisme no sols és un problema del passat, de Hitler i de Franco, probablement haurà merescut la pena.

Si vos he ajudat a entendre que la història no sols l´han fet els reis sinó també els pobles, i que no podem entendre la història com un procés alié a nosaltres mateixos, de ben segur haurà pagat la pena. No he pretés que pensareu com jo sinó que pensàreu històricament, que es formàreu una opinió pròpia del món en què vivim perquè siguem tots conscients que, com diu Mandy Patinkin,         l´aire que respirem és política. En definitiva, que el que passa al món ens afecta i que en som responsables de moltes de les coses que passen, que tenim la responsabilitat moral de fer un món més just i segur per a tots. La tragèdia dels refugiats sirians i la resposta canalla d´Europa en pot ser un bon exemple.  El nostre silenci n´es responsable.

 

Ací teniu la lletra d´un poema de l´escriptor català Joan Oliver (Pere Quart) que descriu el moment en què fuig a França com a refugiat després de la victòria franquista a la Guerra Civil Espanyola. Per a mi  es tracta d´un poema universal que esdevé bandera dels refugiats a qualsevol temps i país.

CORRANDES D’EXILI
Una nit de lluna plena
tramuntàrem la carena,
lentament, sense dir res…
Si la lluna feia el ple
també el féu la nostra pena.

L’estimada m’acompanya
de pell bruna i aire greu
(com una Mare de Déu
que han trobat a la muntanya).

Perquè ens perdoni la guerra,
que l’ensagna , que l’esguerra.
Abans de passar la ratlla,
m’ajec i beso la terra
i l’acarona amb l’espatlla.

A Catalunya deixí
el dia de ma partida
mitja vida condormida;
l’altra meitat vingué amb mi
per no deixar-me sens vida.

Avui en terres de França
i demà més lluny potser,
no em moriré d’enyorança
ans d’enyorança viuré.

En ma terra del Vallès
tres turons fan una serra,
quatre pins un bosc espès,
cinc quarteres massa terra.
«Com el Vallés no hi ha res.»

Que els pins cenyeixin la cala,
l’ermita dalt del pujol;
i a la plana un tenderol
que batega com una ala.

Una esperança desfeta,
una recança infinita,
i una pàtria tan petita
que la somio completa.

Ací aquest poema recitat per ell mateix:

I ací en versió de Lluís LLach:

I en altres versions magnífiques de Sílvia Pérez Cruz:

LA MARSELLESA

La Marsellesa, de la revolución al deporte

Miguel Ángel Villena

Víctor Lazslo, un líder de la Resistencia, se levanta en un café de Casablanca y comienza a cantar La Marsellesa como réplica a la marcha Die Wacht am Rhein que está entonando un grupo de oficiales nazis. Poco a poco, entre el temor y la adhesión, los parroquianos del Rick´s Café se suman al coro del himno francés, un símbolo de la lucha por la libertad desde finales del siglo XVIII, y consiguen acallar las voces de los militares alemanes que se retiran humillados del local. Se trata, sin duda, de una de las secuencias más vibrantes, emotivas y bellas de Casablanca, (1942) una de las mejores películas de la historia del cine, y resulta difícil presenciar esas imágenes sin que las lágrimas asomen a los ojos de los espectadores, por muchas veces que se haya visto el filme. Canto de soldados y para el pueblo en armas (aux les armes, citoyens), himno compuesto en 1792 para arengar a las tropas revolucionarias francesas que marchaban a la guerra contra Austria, música compuesta en Estrasburgo y trasladada por batallones marselleses a París, La Marsellesa ha alcanzado la categoría del símbolo más universal de la lucha por la libertad, la igualdad y la fraternidad. Más allá de culturas y de continentes, la música compuesta por el oficial Rouget de Lisle, pervive más de dos siglos después no sólo como un signo de identidad de la Francia republicana (basta con observar el brío con el que los deportistas franceses tararean el himno en cualquier competición, como en los recientes Campeonatos Mundiales de Natación), sino como parte de un patrimonio internacional. Pocas, muy pocas canciones llegan a alcanzar la categoría de símbolo para atravesar generaciones sin que el paso del tiempo afecte a su vigencia. Todos los republicanos españoles, sin ir más lejos, se identificaron tanto con esa letra y con esa música como con el mismísimo Himno de Riego.
En contraste con esa popularidad de La MarsellesaLa Marcha Real española no ha logrado ni de lejos convertirse en una música integradora ni motivadora sin entrar en los debates sobre el carácter militar y nacionalista, a veces incluso xenófobo, de todos los símbolos patrióticos. Pero, al margen de debates intelectuales, está claro que la música posee una capacidad de evocación y de movilización afectiva como ninguna otra de las artes o de las manifestaciones de la cultura. Quizás en España sea una prueba de una tradición individualista o la expresión de un país complejo y plural, pero lo bien cierto es que nuestro país nunca contó con un símbolo musical que aglutinara a la mayoría de su población si exceptuamos el citado Himno de Riego, declarado oficial por las dos Repúblicas (1873-1874 y 1931-1939). Sin ni siquiera una letra consensuada, a pesar de numerosos esfuerzos e intentonas que llegan hasta nuestros días, La Marcha Real figura entre los escasísimos himnos nacionales que no pueden cantarse. Sin embargo, esta significativa carencia de un himno integrador no sólo afecta a las instituciones, al poder establecido, sino que se extiende también a la España alternativa en todas sus variantes contemporáneas. Así pues, ¿existe acaso un emblema musical del antifranquismo y de la transición que no sea L´estaca, de Lluís Llach, muy reducida al ámbito catalán o el publicitario Libertad sin ira del grupo Jarcha? ¿Las movilizaciones del 15-M o las mareas ciudadanas de los últimos años han venido acompañadas de una melodía como laGrándola, vila morena portuguesa que ha puesto música y letra, 40 años después de la revolución de los claveles, a las protestas contra la crisis de millones de personas en el país vecino?
Algunos escépticos objetarán que los símbolos apelan más a lo sentimental que a lo racional o que los mitos tienden a difuminar las reivindicaciones colectivas o que las manifestaciones corales hay que reservarlas para los militares o los curas. No obstante, los respetables críticos de los himnos no deberían olvidar el increíble poder movilizador de una canción, de un libro o de una foto. No nos moverán, de Joan Baez; Indignaos, de Stephane Hessel; o las fotos del horror del napalm en la guerra de Vietnam han contribuido y contribuyen más a las movilizaciones sociales que millones de discursos o de arengas. Por todo ello, las dictaduras y los regímenes despóticos han mostrado siempre un inmenso miedo ante la fuerza incontenible de los símbolos que una sociedad entera acaba convirtiendo en sus palancas de protesta. Volviendo al cine, en la magnífica película Viva Zapata, de Elia Kazan, los militares mexicanos que acaban de acribillar a tiros al incómodo líder revolucionario gritan desesperados cuando el caballo de Emiliano Zapata huye de la emboscada en una plaza. “Se escapa un símbolo”, se desgañita un oficial, “y los símbolos son indestructibles”. Ahí está La Marsellesa y su canto contra las tiranías para demostrarlo más de dos siglos después. El himno francés, desde los revolucionarios a los deportistas que lo cantan, es ya algo indestructible.

HERÈNCIES DE ROMA

La policia ucraïnesa reprimeix les manifestacions a Kiev en formació típica dels exèrcits romans.

Moltes són les herències que hem rebut del Roma i de l´Imperi Romà. Aquest llegat encara perviu en la toponímia, és a dir, al  nom dels llocs i  de ciutats. També és d´origen romà l´etimologia de moltes paraules  de llengües que, com el català i el castellà, reben el nom de  llatines per tenir el seu orige al llatí, és a dir, a la llengua dels llatins, poble que va fundar la ciutat de Roma.

Però l´ herència romana és allargada i s´estén a aspectes tan diversos com la fundació i la localització dels centres urbans de ciutats com València, on encara hui es conserven restes arqueològiques ; al ric  patrimoni arquitectònic que, com a excel·lents enginyers civils, van deixar per a la posteritat amb ponts, aqüeductes, teatres, i vies de comunicació terrestre com les calçades romanes que inevitablement  conduïen a Roma;  amb normes i lleis com el dret romà que encara s´estudia  a les universitats i que inspira bona part de les normes actuals.

També a  l´organització de les tropes les romans van marcar tendència. En aquesta imatge trobareu un exemple d´actualitat de com les innovacions que van introduir els llatins als seus exèrcits, i que els van fer invencibles durant molts segles, encara s´utilitzen en la policia . Tanmateix aquesta imatge no és la d´un exèrcit lluitant contra un altre sinó la de la policia ucraïnesa repremint els manifestants proeuropeus a Kiev durant l´hivern de 2014.  A veure si averigüeu quin nom rebia aquest tipus de formació militar.

EL MAESTRO QUE FUE DEPURADO.

El primer decreto que emitió Azaña fue para subir el sueldo a maestros de escuela y profesores de segunda enseñanza

Manuel Vicent, 17 agost 2013, EL PAÍS

Una estudiante de Vivero (Lugo) al inicio del curso 1945-46. / PALOMA PUENTE (EFE)

Año 1947. Aquel niño, Luis, de 11 años, que en la posguerra cantaba elCara al sol brazo en alto en el patio de la escuela rural y luego recitaba a coro la tabla de multiplicar, ignoraba que ese maestro que ahora iba de acá para allá con el guardapolvo color mostaza repartiendo coscorrones había sustituido a otro maestro, que fue fusilado. En el pueblo su nombre aun se pronunciaba con miedo en voz baja.

Al finalizar la guerra civil los maestros de escuela, los profesores de instituto y los catedráticos de universidad, que impartieron de buen grado la enseñanza laica según el ideario de la República, habían sufrido una represión inmisericorde. A unos los pasaron por las armas, otros fueron aventados al exilio y el resto se quedó en la calle sin oficio ni beneficio a merced de su hambre. Durante la República el Ministerio de Instrucción Pública se había convertido en un campo de batalla entre el derecho a una enseñanza libre, racional y gratuita y los privilegios en la educación que la oligarquía compartía con la Iglesia Católica. El primer decreto que emitió el gobierno de Azaña fue para subir el sueldo a maestros de escuela y profesores de segunda enseñanza.

Aquel maestro republicano cuyo nombre se pronunciaba en voz baja fue detenido al terminar la guerra y durante un tiempo permaneció hacinado con otros presos en un almacén de frutas convertido en cárcel. Una de sus hijas le llevaba ropa limpia y alimentos todos los días, hasta que una mañana un guardia le dijo: “Ya no es necesario que vengas más”. El maestro había sido fusilado en el barranco Carraixet, en medio de huerta, esa madrugada.

Ahora en la escuela del pueblo Luis era instruido en los valores patrióticos de los vencedores y su cerebro se consideraba propiedad exclusiva de la Iglesia a la hora de inocularle el dogma y la moral. Era hijo de una familia humilde de la huerta valenciana y estaba destinado a ser un jornalero honrado. Pero tuvo mucha suerte. Uno de aquellos profesores de universidad que había sido depurado se cruzó por azar en su vida y al darse cuenta del talento del niño, convenció a los padres de que su hijo tenía que estudiar y él mismo se ofreció a darle clase de forma altruista para prepararle el examen de ingreso en el bachillerato. “¿Por qué hace eso?”, le preguntaron los padres. “Porque hubo un maestro que hizo lo mismo conmigo. Yo también era un niño pobre y la universidad estaba reservada solo para los hijos de los ricos. Tal vez su hijo tendrá más suerte que yo”, les contestó el profesor represaliado.

Durante años Luis fue en bicicleta sobre la escarcha, bajo la lluvia y la ventisca o el sol tórrido, por los caminos de la huerta hasta la casa de su profesor en Valencia, que malvivía dando clases particulares. Los padres del niño le pagaban como podían. Cada semana le mandaban una docena de huevos y algunas hortalizas, tomates, pimientos, judías, berenjenas. Era cuanto tenían. En el trayecto el niño a veces detenía la bicicleta ante la barrera de un paso a nivel y veía pasar el tren eléctrico, que iba a la playa de la Malvarrosa. Era un sacrificio necesario, pero otros niños superdotados no tuvieron esa oportunidad. El profesor cada año lo acompañó al examen de final de curso en el instituto Luis Vives hasta que aprobó con premio extraordinario el examen de estado.

El joven bachiller estudió ciencias y tuvo que seguir sacando matrículas de honor en la universidad porque era la única forma de matricularse sin pagar las tasas. Años después, cuando el joven destinado a ser jornalero obtuvo la cátedra de Ciencias Exactas, en la lección magistral, que dio en el aula magna, citó con honor el nombre de aquel profesor que acababa de morir sin haber sido rehabilitado. También recordó a sus compañeros de escuela, tan despiertos y ávidos de aprender, que ahora eran jornaleros.

Año 2013. En los años ochenta del siglo pasado comenzaron a crearse institutos y universidades. En la huerta que el niño atravesaba camino de Valencia para recibir la clase particular se levantó la Politécnica, entre cultivos de hortalizas. En España se había establecido un sistema general de becas. Hijos de campesinos, de obreros, de taxistas, de pequeños tenderos pudieron ser ingenieros, abogados, científicos, economistas, informáticos. La premonición de aquel profesor depurado se había cumplido, pero él ya no pudo verlo.

Ahora aquel niño es un catedrático jubilado que contempla con espanto de qué forma inexorable vuelven los antiguos fantasmas. Los privilegios en la enseñanza, la carrera de obstáculos insalvables para los estudiantes sin recursos despiertan en él un desasosiego que le fuerza a sumarse a la cólera de los jóvenes, a movilizarse detrás de las pancartas, a unirse con otros profesores en la lucha por el derecho inalienable a estudiar hasta donde llegue el talento y el esfuerzo frente a la vieja caspa elitista de una derecha empeñada de arrojar cerebros a la basura, siempre que no sean de los suyos.

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PER QUÈ VAN DESAPARÉIXER ELS NEANDERTALS?

Resuelto el enigma de la desaparición de los neandertales en Europa

La superioridad numérica del ‘homo sapiens’ es la respuesta a un misterio de 40.000 años
EL PAÍS Madrid 29 JUL 2011 – 12:55 CET

 Los neandertales, el eslabón evolutivo anterior al hombre moderno, dominaron el continente europeo durante 300.000 años. Hasta que llegaron de África los homo sapiens, que eran más y mejores. Así lo demuestra un estudio del Departamento de Arqueología en Cambridge publicado por la revista Science.

La investigación estuvo a cargo del profesor Sir Paul Mellars, docente emérito de prehistoria y evolución humana y la estudiante de doctorado Jennifer French. Ambos realizaron un análisis estadístico detallado de las evidencias arqueológicas de la región de Pèrigord, en el suroeste de Francia, donde se halla la mayor concentración de neandertales y asentamientos de los humanos modernos en Europa. Los investigadores encontraron pruebas claras de que las primeras poblaciones humanas modernas penetraron en la región en un número al menos diez veces más grande que el de las poblaciones locales deneandertal ya establecidos en las mismas regiones. Los indicios que llevaron a esa conclusión son el fuerte aumento en el número total de sitios ocupados y las densidades mucho más altas de residuos de la ocupación como herramientas de piedra y restos alimenticios de origen animal que demuestran que hubo grupos mayores de individuos y, al parecer, mejor integrados socialmente.

Frente a la entrada espectacular de la población humana moderna, la capacidad de los grupos deneandertales locales de competir por los asentamientos, el suministro de alimentos de origen animal (principalmente renos, caballos, bisontes y ciervos) y los recursos de supervivencia para afrontar los inviernos glaciales fue socavada de forma abrumadora. Además se produjeron repetidos conflictos entre las dos poblaciones por la ocupación de los lugares más atractivos y más ricos en alimentos. Los homo sapiens, el grupo humano mayor en número y mejor coordinado, tenían garantizado el éxito frente a los grupos de neandertales.

La evidencia arqueológica también sugiere que los recién llegados poseían tecnologías superiores de caza y herramientas (como lanzas de caza más eficaces y de largo alcance) y eran más eficientes en los procedimientos de proceso y almacenado de alimentos durante el invierno. También parecen haber tenido más amplios contactos sociales con grupos humanos adyacentes, lo cual favorecía el comercio y el intercambio de suministros esenciales en tiempos de escasez de alimentos.

Cerebros más desarrollados

Sigue existiendo un intenso debate sobre si los grupos de humanos modernos también disponían de un cerebro más desarrollado. Sin embargo, la repentina aparición de una amplia gama de formas de arte complejo y sofisticado (incluyendo pinturas rupestres), la producción a gran escala de artículos de decoración (como la piedra perforada, las cuentas de marfil y las conchas de mar) y los sistemas “simbólicos” de las marcas en huesos y herramientas de marfil, aspectos completamente ausente entre los neandertales, apuntan claramente a sistemas más elaborados de comunicación social entre los grupos modernos, probablemente acompañados de formas más avanzadas y complejas del lenguaje.

Todos estos nuevos patrones de comportamiento más complejos se desarrollaron durante las primeras poblaciones africanas de homo sapiens, al menos 20.000 o 30.000 años antes de su dispersión desde África y la colonización progresiva por Europa y Asia.

Si, como las evidencias genéticas sugiere, el homo sapiens africano y las poblaciones europeas de neandertales evolucionaron por separado durante al menos medio millón de años, entonces la aparición de algunos contrastes significativos en las capacidades mentales de los dos linajes no sería sorprendente, en términos evolutivos.

Según el profesor Mellars, “esta gama de innovaciones tecnológicas y de comportamiento permitió que las poblaciones humanas modernas invadieran a otras poblaciones. Los neandertales retrocedieron inicialmente a regiones más marginales y menos atractivas del continente y finalmente, en unos miles de años, se extinguieron”.

A pesar de los contrastes culturales, conductuales e intelectuales entre los neandertales y las poblaciones humanas modernas, este nuevo estudio demuestra por primera vez la supremacía numérica de las primeras poblaciones de humanos modernos en Europa occidental y, por lo tanto, en gran parte se resuelve uno de los debates más largos y controvertidos sobre la enigmática extinción de las poblacionesneandertales.

Las razones de la desaparición de las poblaciones europeas deneandertal en todo el continente, hace unos 40.000 años, ha supuesto durante mucho tiempo uno de los grandes misterios de la evolución humana y hoy ha quedado finalmente resuelto.

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Globalització i explotació laboral

RUMAN: “SALGO A JUGAR CUANDO SE VA LA LUZ EN LA FÁBRICA”

Ruman es uno de los 5 millones de niños que trabajan más de 6 horas al día en Bangladesh | Su sueldo no sobrepasa los 12 euros mensuales, y las normas de seguridad son inexistentes | Hace un año pisó por primera vez un aula de clases en una escuela que la ONG española Intervida instaló a pocos metros de la fábrica

Internacional | 30/04/2013 – 00:07h | Actualizado el 30/04/2013

MÀ D´OBRA BARATA A BANGLADESH

Sin zapatos. Sin guantes. Ni cascos, ni lentes de protección. Así cada día se enfrenta Ruman a su jornada de trabajo. Él ya es uno de los trabajadores más veteranos del galpón 2, donde comenzó hace 5 años, cuando apenas alcanzaba los 7.Al escuchar la sirena a la siete de la mañana, Ruman corre cada día hasta la puerta de la fábrica, que no es más que un galpón improvisado de tres pisos, en el que se reporta una temperatura promedio de 40 grados, combatida por dos ventiladores huérfanos de la mitad de sus aspas. La luz natural suele colarse con timidez por las cuatro ventanas dibujadas en las paredes y que han sido tapadas por grandes carteles de distinta publicidad electoral.

Esta improvisada empresa es una de las 600 que funcionan en la capital de Bangladesh, donde los niños entre 5 y 12 años representan la mano de obra más barata del mercado. El Ministerio del Trabajo asegura que sus sueldos equivalen al 30% del presupuesto familiar.

-¿Cómo es tu día a día?
Mi mamá nos despierta a mi hermano y a mí a las seis de la mañana para que podamos ducharnos y salir a trabajar. Y así estoy hasta que se hace de noche y salimos corriendo a cenar a nuestra casa.

– ¿En qué consiste tu trabajo?
Soy el encargado de hacer ollas pequeñas. Los trabajadores más grandes nos pasan las láminas y nosotros las moldeamos. Nos sentamos en el suelo y vamos dando con un martillo a las piezas para que alcancen la forma que nos pide el jefe.

-¿Cuándo comenzaste a trabajar?
A los 4 años ya  iba al mercado a vender. Luego cumplí 5 y ya pude venir a la fábrica.

-¿Se gana más?
Claro, antes no llegaba ni a los 4 dólares.

– ¿Te dan uniforme para venir a trabajar?
No, nunca. A ninguno. Venimos solo con la ropa de casa, nos quitamos los zapatos cuando entramos a trabajar.

– ¿Por qué?
Porque aquí hay mucho polvo y se me ensucian para ir a la escuela.

– Cuéntanos, ¿En qué momento vas a estudiar?
Una señora de Intervida convenció a mi mamá para que me dejara ir a la escuela que acababan de hacer aquí al lado de la fábrica. Así que esa misma señora habló con el dueño de la empresa para que me dieran permiso y a la 1 de la tarde voy durante una hora y media.

– ¿Y cuando juegas?
Salgo a jugar cuando se va la luz en la fábrica. En ese momento salimos todos a la calle a jugar a la pelota.

– ¿Te gusta?
Sí, mucho. Pero me gusta también ir a la escuela, ahí comemos y aprendemos a través de canciones.

– ¿Qué te gustaría ser de mayor?
Dueño de una empresa, así como en la que trabajo. El dueño fue trabajador desde niño como yo, y quiero seguir su ejemplo. A él le tuvieron que cortar un dedo por un accidente que sufrió cuando tenía 12 años.

– ¿Y tú has sufrido alguna vez algún accidente?
No, pero casi. Una vez se incendió una fábrica aquí al lado y debimos salir corriendo todos. Yo era más pequeño y por eso me caía de los empujones de los otros, pero pude salvarme.

– ¿En la fábrica trabajas tranquilo?
No, una vez mi amigo sufrió un accidente en el pie, desde ese día me da miedo que me pase a mí.

– ¿Cuántos niños trabajan contigo?
Dicen que como 300.

– ¿La fábrica te da comida?
No, no. Yo como lo que traigo de la casa. Tampoco hay baños, ni agua.

– ¿Cómo lo haces?
Salgo a la calle, tenemos mucha tierra afuera (risas)

– ¿Y qué haces con el sueldo que ganas?
Se lo doy a mi mamá. Con eso comemos y compramos ropa para todos.

-Los domingos no trabajas en la fábrica, ¿Qué haces?
Duermo. Duermo mucho. Casi siempre estoy cansado.

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La Xina, nova potència colonial?

 

El nuevo presidente chino llega a África para despejar el temor de neocolonialismo

El país asiático se convirtió en 2009 en el primer socio comercial del continente

 

 

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El presidente chino, Xi Jinping (i), y su homólogo tanzano, Jakaya Kikwete, hoy en Dar es Salaam. / EFE

Los africanos ven en general a China como un contrapeso a la influencia occidental, pero, a medida que la relación ha ido madurando, han surgido políticos y economistas recelosos. Lamido Sanusi, gobernador del banco central de Nigeria, ha advertido del riesgo de dejarse hipnotizar por Pekín. “China se lleva nuestras materias primas y nos vende los productos manufacturados. Esta fue la esencia también del colonialismo”, ha escrito en el diario británico Financial Times. “Los británicos fueron a África e India para garantizarse materias primas y mercados. África se está abriendo ahora de forma voluntaria a una nueva forma de imperialismo”, ha dicho. “Debemos ver a China como lo que es, un competidor”.
Por eso, ahora, China está intentando por todos los medios no ser percibida como una nueva potencia colonial. “El legado de Occidente es el sentimiento de que África debería darle las gracias, y que debería reconocer que no es tan buena como Occidente”, ha afirmado Zhong Jianhua, enviado especial del país asiático para África, informa Reuters. “Eso no es aceptable”. El nuevo presidente chino, Xi Jinping, se esforzará en hacer pasar este mensaje en el viaje que este lunes comenzó en Tanzania.

“África pertenece a los africanos”. “Al desarrollar relaciones con África, todos los países deberían respetar la dignidad y la independencia de África”. Han sido las frases contundentes y bien preparadas pronunciadas este lunes por el presidente chino, Xi Jinping, en un discurso en Dar es Salam –la mayor ciudad y capital económica de Tanzania-, en el inicio de su visita esta semana a tres países africanos.

Xi Jinping pretende estrechar las relaciones con el continente, donde el país asiático obtiene gran parte de las materias primas que consume y cada vez coloca más productos manufacturados. Al mismo tiempo, quiere hacer frente a las voces que han surgido en algunos países africanos para pedir intercambios comerciales más equilibrados con Pekín. El presidente chino, que llegó a Tanzania el domingo, viajará también a Sudáfrica, donde asistirá a la cumbre de los BRIC –las principales economías emergentes del mundo-, y Congo-Brazzaville.

El viaje de Xi Jinping a África en su primera salida al extranjero desde que asumió la jefatura del Estado hace 11 días es visto como un reflejo de la suma importancia que da la segunda economía del mundo a las fuentes de suministro de petróleo y otros recursos minerales africanos. Xi y su equipo llegan procedentes de Moscú.

Xi, que ha llamado en su discurso a África “un continente de esperanza y promesa”, ha firmado en Tanzania 16 acuerdos comerciales, culturales y de desarrollo, que incluyen la mejora de puertos y hospitales, y la construcción de un centro cultural chino, informa France Presse. “La cooperación entre China y África es completa”, había dicho Xi antes de iniciar el viaje. “No importa que tenga muchos o pocos recursos (naturales), China trata de forma igualitaria y lleva a cabo una cooperación pragmática de forma activa, que beneficia a ambas partes”.

Los descubrimientos de grandes yacimientos han elevado las reservas conjuntas de gas en Tanzania y Mozambique a más de 180 billones de pies cúbicos. El grueso se encuentra en Mozambique.

Después de Tanzania, el mandatario chino viaja a Sudáfrica, donde los líderes de los llamados BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) tienen previsto reunirse martes y miércoles, y podrían apoyar los planes para crear un depósito conjunto de reservas extranjeras y un banco de infraestructuras. Esta propuesta pone de manifiesto la frustración que existe en algunos países emergentes por tener que depender del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, organismos que son considerados un reflejo de los intereses de Estados Unidos y otros países ricos.

El interés chino en África viene de lejos. En 1414, el almirante Zheng He navegó con una flota a lo largo de la costa oriental del continente, en un viaje destinado a hacer valer la fortaleza de China. Poco más hubo durante los siglos que siguieron. Pero en la década de 1950 y más adelante, Pekín respaldó los movimientos de liberación africanos que lucharon para desembarazarse del colonialismo occidental.

En las últimas décadas, China ha financiado y construido carreteras, hospitales, estadios, oleoductos y líneas de ferrocarril para lograr acceso a petróleo, bosques y minas de oro y uranio, entre otros. El año pasado, el entonces presidente chino, Hu Jintao, ofreció a África créditos por valor de 20.000 millones de dólares (15.380 millones de euros, al cambio actual) durante los siguientes tres años.

Organizaciones de derechos humanos y algunos gobiernos occidentales han criticado que Pekín apoya a Gobiernos africanos que violan las libertades, a cambio de conseguir contratos y recursos naturales. En particular, han citado su relación con el presidente de Sudán Omar Hassan al-Bashir, que está acusado de crímenes de guerra.

La Unión Europea ha rechazado lo que llama la táctica china de “la chequera” y ha pedido más transparencia a la hora de hacer negocios. Pekín ha respondido que Occidente trata a África como si fuera una colonia. “África quiere ser tratada de igual a igual, y esto es lo que muchos países occidentales no entienden o no quieren hacer”, ha asegurado Zhong.

El enviado especial para el continente ha reconocido, sin embargo, las críticas surgidas en algunos países por el empleo masivo de trabajadores chinos en los proyectos que llevan a cabo las empresas asiáticas en África en sectores que van de la minería a las infraestructuras. Se estima que hay alrededor de un millón. Zhong ha dicho que ha trasladado a las compañías que “no pueden emplear solo a trabajadores chinos”.

El comercio entre China y África fue de 200.000 millones de dólares (153.800 millones de euros) en 2012, según Pekín. Las importaciones chinas se han multiplicado por 20 en una década, hasta situarse en 113.000 millones de dólares (86.900 millones de euros) el año pasado. China se convirtió en el mayor socio comercial del continente en 2009.

 

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La figura d´Stalin a la Rússia actual

Stalin sigue contaminando a Rusia 60 años después de su muerte

Junto al reconocimiento oficial de la violencia estalinista, persisten la tolerancia y el aprovechamiento político de la figura del dictador

 Moscú  5 Marzo 2013, El País

Copia de una de las listas de fusilamientos de Stalin. / ASOCIACIÓN MEMORIAL

El termómetro marcaba diez grados bajo cero en Moscú esta mañana cuando, Guennadi Ziugánov, el líder del Partido Comunista de la Federación Rusa, al frente de un grupo de camaradas, acudió a la plaza Roja para depositar una corona de flores ante la tumba de Josef Stalin, su respetado y admirado líder. Esta ceremonia que se repite cada año, tiene hoy un valor especial por cumplirse el 60 aniversario de la muerte del dirigente de la Unión Soviética, cuya traumática herencia sigue contaminando de diversas formas a la Rusia actual.

Mientras los comunistas rendían su homenaje, en otro punto de la ciudad, representantes de la asociación “Memorial”, junto con el director de los Archivos Estatales de la Historia Sociopolítica de Rusia, Andréi Sorokin, y varios políticos antiestalinistas presentaban la última edición de un disco con las copias facsímiles de “listas de los fusilamientos de Stalin”. Estos documentos de la época del Gran Terror (1937-1938) son la prueba definitiva de que Stalin y los miembros de la dirección comunista avalaron con su firma las penas de muerte que después imponían los tribunales militares del Tribunal Supremo, basándose en una disposición “legal” de 1934, que negaba al acusado la posibilidad de tener abogado, convocar testigos, pedir clemencia y recurrir la sentencia, de cumplimiento garantizado en 24 horas.

Las “listas de Stalin” son una parte relativamente pequeña de los 700.000 fusilados durante el Gran Terror, pero suponen el nivel superior de la represión, controlada en detalle por los dirigentes comunistas. Como si de una lista electoral se tratara, las organizaciones regionales del partido facilitaban las “candidaturas” al vértice del poder. Después, fragmentadas en categorías (la “primera”, fusilamiento y la “segunda”, penas de 10 a 15 años de prisión), las listas se enviaban a Stalin, que las confirmaba con ayuda de sus colegas. A los jueces no les quedaba más que formalizar las decisiones de aquellos dirigentes, que, con trazos de lápiz rojo, verde o azul, marcaban, firmaban y, en ocasiones, tachaban o alteraban las condenas.

Hasta que Mijaíl Gorbachov comenzó la “perestroika” en los años ochenta del pasado siglo, la administración soviética daba una información falsa a los parientes de las víctimas sobre el destino de sus seres queridos y estos datos falsos están aún en muchas enciclopedias. Memorial ha rescatado 383 listas con 43.634 nombres y ha restablecido las fechas de su defunción con ayuda de los certificados de fusilamiento guardados en los archivos del Servicio Federal de Seguridad.

Tanto el presidente de Rusia, Vladímir Putin, como el jefe de Gobierno, Dmitri Medvédev, han reconocido los crímenes de Stalin y en Rusia hay diversos monumentos a las víctimas así como leyes (de principios de los años noventa del pasado siglo) que garantizan su rehabilitación y compensaciones para los afectados o sus familiares.

Pero, junto estos reconocimientos oficiales y formales, considerados demasiado escasos y poco sistemáticos por Memorial, también hay una gran tolerancia, admiración y aprovechamiento político de la figura del dictador de origen georgiano. El 49% de los rusos creen que el papel de Stalin en la vida de su país es positivo (frente al 32% que lo consideran negativo), según una reciente encuesta del centro Levada. Estas cifras son idénticas a las que se obtuvieron en 2009, pero indican una tendencia crítica de lenta evolución, si se comparan con las de 2003, cuando el 53% de los rusos, en un sondeo de la misma institución, consideraba positivo el papel de Stalin y el 33%, negativo. El hecho de que un 19% no sabe cómo valorar hoy a Stalin (en 2003, en esta categoría estaba un 14%) indica un incremento de la confusión sobre esa figura histórica. “Los jóvenes tienen dificultades para entender qué fue el estalinismo y la represión”, afirma Yulia Samorodnitskaya, funcionaria en el museo municipal del GULAG de Moscú. El número de víctimas de Stalin en los campos de prisioneros se calcula en millones.

Aprovechando la tolerancia hacia Stalin existente en Rusia, que en Alemania sería impensable con relación a Hitler, los forofos del dictador han aprendido a matizar sus actitudes con la fórmula “por una parte… y por otra parte”. Es decir, aceptan que Stalin fue responsable del terror “por una parte” y añaden que fue también el artífice de la modernización e industrialización de la URSS y de la victoria de ese país en la Segunda Guerra Mundial “por otra parte”.

La contaminación estalinista facilitada por este enfoque se filtra en diferentes campos, incluidos los libros de historia para la enseñanza secundaria. Uno de ellos, recomendado por el ministerio de Educación y publicado en una amplia edición, definía a Stalin como un “ejecutivo eficaz”.

“La sociedad rusa sufre una crisis de la conciencia histórica y la única salida es el estudio de los documentos de la época estalinista”, ha dicho Andréi Sorokin, que custodia el archivo personal de Stalin. Sorokin lamenta que los documentos de ese archivo, accesibles al público en su gran mayoría, sean poco estudiados por historiadores y periodistas y que las “distorsiones” se impongan a los hechos.

Por su parte, Arseni Roginski, de la dirección de Memorial, propone adoptar una ley que obligue a las grandes empresas fundadas y desarrolladas gracias al trabajo de los prisioneros del GULAG a crear un fondo de compensación para las víctimas o sus herederos. Esta idea se inspira en los acuerdos por los que el empresariado alemán paga a los trabajadores forzados del nazismo. La iniciativa ha sido acogida con indiferencia por los oligarcas rusos que tras la desintegración de la URSS privatizaron las grandes industrias surgidas gracias a la explotación de los prisioneros del GULAG.

Según un reciente sondeo del Centro Levada, para un 55% de los ciudadanos rusos la muerte de Stalin supuso el fin del terror y las represiones masivas así como la liberación de millones de inocentes, mientras que para un 18%, la defunción del líder supuso la pérdida de un gran jefe. En 2010, estos porcentajes eran del 47% y el 19%, respectivamente.

Los rusos sospechan que las autoridades manipulan la figura de Stalin para sus fines. Un 19% opina que los dirigentes intentan utilizar el culto a Stalin para reforzar su propia autoridad como herederos de los vencedores de la Segunda Guerra Mundial. Otro 19% cree que Stalin es utilizado como sucedáneo de la falta de una idea nacional, ya que en el país ya no queda nada sagrado.

ACTIVITATS:

  1. Explica quina és l´opinió i la posició dels russos respecte d´Stalin.
  2. Quins sectors recolzen el seu paper com a líder de l´antiga URSS? Amb quins arguments ho fan?
  3. Quins grups són crítics amb el seu govern? Per què?
  4. Per quina o quines raons  penses que l´autora del text compara a Stalin amb Hitler? Fes una breu biografia de cadascun d´ells i dedueix-ne les raons.
  5. Què van ser els Gulags? Investiga-ho.
  6. Què va passar amb les grans empreses soviètiques després de la desaparició de l´URSS?
  7. Explica qui va ser Mijail Gorbatxov i averigua què va ser la Perestroika. Va tenir alguna relació va tenir amb la desaparició de la Unió Soviètica? Raona la resposta.
  8. Existeix la Unió Soviètica? Compara el mapa polític de la Unió Soviètica amb el mapa polític actual i explica els principals canvis territorials que s´han produït.
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